Cerebro: Definición, Estructura, Características, Función e Importancia

El cerebro es un órgano complejo que forma la parte central del sistema nervioso, encerrada y protegida en la cavidad craneal. Se trata de la parte superior y más voluminosa del encéfalo, constituida por una masa de tejido nervioso.

Cerebro: Definición, Estructura, Características, Función e Importancia

El cerebro se ocupa de las funciones cognitivas, emotivas y del control de actividades vitales como los movimientos, el sueño, el hambre, respiración, etc.
 

Estructura

El cerebro humano está dividido en dos hemisferios, uno derecho y otro izquierdo, separados por la cisura interhemisférica y comunicados mediante el cuerpo calloso.

Si se observa a simple vista un corte del cerebro pueden apreciarse dos zonas de aspecto diferente. Una de ellas de color más oscuro se llama sustancia gris formada por los cuerpos neuronales, y la otra más clara se llama sustancia blanca, constituida por los axones.

Cerebro: Definición, Estructura, Características, Función e Importancia

El cerebro humano posee en su interior 4 ventrículos cerebrales intercomunicados que están llenos de un líquido claro llamado líquido cefalorraquídeo.

Otras de las partes del cerebro más importantes son los lóbulos (frontal, parietal, occipital y temporal), las cisuras (cisura de Silvio y cisura de Rolando); el tálamo; el hipotálamo; los ganglios basales; el hipocampo; el cuerpo calloso y la cápsula interna.

Cerebro: Definición, Estructura, Características, Función e Importancia

La complejidad de este órgano emerge por la naturaleza de la unidad que nutre su funcionamiento: la neurona.

Los neurotransmisores también forman parte del cerebro. Un neurotransmisor es una sustancia química producida por las neuronas que se libera al espacio sináptico de una sinapsis química por la acción de un impulso nervioso o potencial de acción.

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Características

El cerebro es el órgano más complejo del cuerpo. Se estima que el cerebro humano contiene de 70 a 100 mil millones de neuronas. Estas neuronas se comunican con otras a través de fibras largas de protoplasma llamadas axones, las cuales llevan trenes de impulsos eléctricos denominados potenciales de acción a partes distantes del cerebro o del resto del cuerpo.

El cerebro pesa entre 1300 y 1500 gramos, con un tamaño (volumen) de alrededor de 1130 cm3 en mujeres y 1260 cm3 en hombre.

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Dentro del cráneo, el cerebro flota en un líquido transparente, llamado líquido cefalorraquídeo, que cumple funciones de protección, tanto físicas como inmunológicas.

Recibe aproximadamente un 25% de la sangre total del corazón.
 

Funciones

Es el órgano que ejerce un control centralizado sobre los demás órganos del cuerpo. Actúa sobre el resto del organismo por la generación de patrones de actividad muscular o por la producción y secreción de hormonas.

Cerebro: Definición, Estructura, Características, Función e Importancia

El cerebro humano se encarga tanto de regular y mantener cada función vital del cuerpo, como de ser el órgano donde reside la mente y la conciencia del individuo.

El cerebro es el responsable del pensamiento, la memoria, las emociones, el habla, el lenguaje, el movimiento, la percepción del dolor y las capacidades cognitivas.

El cerebro se encarga de procesar la información sensorial, tanto la visual como la táctil, auditiva y olfatoria.
 

Enfermedades

El cerebro humano es susceptible de padecer enfermedades degenerativas, como la epilepsia, la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple, la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de neurona motora y la enfermedad de Hungtington.

Cerebro: Definición, Estructura, Características, Función e Importancia

Una serie de trastornos psiquiátricos, como la esquizofrenia, la neurosis, la depresión, el trastorno bipolar y el trastorno de estrés post-traumático, son causados parcialmente por disfunciones cerebrales.
 

Preguntas Frecuentes

¿El cerebro es un músculo? A menudo oímos que el cerebro hay que ejercitarlo o si no se atrofia, como los músculos, sin embargo hemos de tener claro que el cerebro no es un músculo. No está formado por células musculares (miocitos), sino por millones de neuronas.

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